by

โอกาสของเบล

   ในวันที่ 1 กันยายนปี 2013 ซึ่งเป็นวันสุดท้ายของตลาดการซื้อขายนักเตะก่อนที่จะปิดตัว มีการย้ายทีมที่กลายเป็นสถิติการซื้อขายนักเตะที่แพงที่สุดในโลก ณ เวลานั้นเกิดขึ้น ซึ่งก็คือเรอัล มาดริด ทีมยักษ์ใหญ่แห่งสเปน ไปสอยตัวแกเร็ธ เบล ปีกฟอร์มโหดจากท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ ด้วยค่าตัวที่เป็นสถิติโลกที่ 100 ล้านยูโร หรือประมาณ 85 ล้านปอนด์ ซึ่งทำลายสถิติการย้ายทีมของคริสเตียโน่ โรนัลโด้ที่ทำไว้ตอนปี 2009 ที่ย้ายจากแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด สู่เรอัล มาดริดด้วยค่าตัว 80 ล้านปอนด์ลงได้ และได้กลายมาเป็นส่วนหนึ่งของสามประสาน BBC ในแดนหน้า อันประกอบด้วยแกเร็ธ เบล คาริม เบนเซม่า และคริสเตียโน่ โรนัลโด้ ซึ่งเป็นในยุคการคุมทีมของคาร์โล อันเชล็อตติ กุนซือชาวอิตาเลี่ยน และในการมาค้าแข้งในถิ่นซานติอาโก้ เบอร์นาเบว ดาวเตะทีมชาติเวลส์ก็ประสบความสำเร็จโดยการคว้าแชมป์โกปา เดล เรย์ และยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกได้สำเร็จ ซึ่งถึงแม้จะเป็นฤดูกาลแรก เขากลับทำได้ถึง 22 ประตู ซึ่งถือว่าเป็นการทำประตูต่อฤดูกาลที่มากที่สุดแล้วในการค้าแข้งกับเรอัล มาดริดมา 5 ฤดูกาล เนื่องจากดาวเตะวัย 29 ปีประสบปัญหาบาดเจ็บอยู่บ่อยครั้ง และแทบไม่ได้ลงสนามอย่างต่อเนื่อง และในบางช่วงเวลา เขาต้องตกเป็นตัวสำรองเสียด้วยซ้ำ

ถึงแม้ว่าค่าตัวในการย้ายทีมของเขาจะแพงกว่าคริสเตียโน่ โรนัลโด้ก็ตาม แต่พอย้ายมาเล่นร่วมกันแล้วเขากลับถูกมองว่าเป็นเพียงพระรองของดาวเตะทีมชาติโปรตุเกสเท่านั้น และดูเหมือนจะช่วยส่งเสริมให้อดีตดาวเตะของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดดูโดดเด่นเพิ่มขึ้นด้วยซ้ำ ถึงแม้ว่าเขาจะมีบางนัดที่ทำผลงานได้อย่างโดดเด่นก็ตาม แต่พอระยะยาวแล้วเขากลับสู้ดาวเตะเจ้าของฉายา CR7 ไม่ได้เลย แต่เบลในวัย 29 ปีมักจะโผล่มาโดดเด่นในนัดสำคัญๆ อย่างเช่นนัดชิงยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกเมื่อฤดูกาลที่ผ่านมา ที่เขาถูกเปลี่ยนตัวลงมาในช่วงครึ่งชั่วโมงสุดท้ายของเกม และกลายเป็นฮีโร่ทำ 2 ประตู พาทีมเอาชนะลิเวอร์พูล และผงาดคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกได้เป็นสมัยที่ 3 ติดต่อกัน

ฤดูกาลที่จะเริ่มต้นนี้จะเป็นฤดูกาลพิสูจน์ความสามารถของเขาอย่างแท้จริง หลังจากตกอยู่ใต้ร่มเงาของโรนัลโด้มาอย่างยาวนาน เนื่องจากการขาดหายไปของดาวยิงสูงสุดตลอดกาลของทีม “ราชันย์ชุดขาว” ทำให้ดาวเตะทีมชาติเวลส์จะก้าวขึ้นมาเป็นตัวความหวังสูงสุดในแดนหน้าแทนในยุคการทำทีมของจูเลน โลโปเตกี ที่เข้ามาทำทีมต่อจากซีเนอดีน ซีดาน ที่ลาออกไปหลังจบฤดูกาลที่แล้ว